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    Pour Demacia

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    Histoire courte • 28 minutes de lecture

    Pour Demacia

    Par Graham McNeill

    Dans une ville en proie aux cauchemars, même le meilleur et le plus courageux de Demacia peut-il ramener la lumière ?

    Acteurs: Nous sommes, Luxe, Nocturne

    Mentionné: Jarvan IV, Morgane, Shyvana

    Traditions

    • I
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    • V
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    • X
    • XI
    • XII
    • XIII



    Depuis combien de temps Lux Ă©tait venu au nord jusqu'Ă  Fossbarrow ?

    Elle n'en était pas sûre. Des années, certainement. La famille était venue au nord pour honorer la tombe de l'arrière-grand-père Fossian, et Lux se souvenait s'être plaint de la pluie incessante alors qu'ils se frayaient un chemin à travers les rochers et les ravins de la forêt jusqu'à son lieu de repos. Elle s'était attendue à un grand mausolée, mais fut déçue d'apprendre qu'il ne s'agissait que d'un monticule herbeux niché au pied d'une falaise en flèche. Une plaque de marbre placée à la base du monticule représentait la légende de son illustre ancêtre – Fossian et le démon tombant de la falaise, son arrière-grand-père mortellement blessé, l'entité cauchemardesque avec une lame demacienne perçant son cœur noir.

    Il avait plu alors, et il pleuvait maintenant. Un déluge glacial du nord fraîchement sorti des montagnes en dents de chien qui séparaient Demacia de le Freljord. Une tempête se préparait dans ce royaume glacé, se brisant de l'autre côté des sommets pour s'abattre sur des étendues verdoyantes de pin de Demacian pliées par des vents hostiles. À l'ouest et à l'est, les montagnes se sont retirées dans une brume azur, le ciel sombre et menaçant, comme l'une des humeurs plus salées de son frère. Au nord, les hanches boisées des hautes terres étaient escarpées avec des falaises et des gouffres plongeants. Des terres dangereuses, abritant des créatures féroces et des bêtes sauvages de toutes sortes.



    Lux était parti dans le nord il y a deux semaines ; Demacia à Edessa, puis à Pinara et à Lissus. Lissus à Velorus, et finalement à High Silvermere, la Cité des Raptors. Une nuit avec sa famille dans leur maison au pied de Knight's Rock, puis dans les marches du nord-ouest de Demacia. Presque immédiatement, le caractère des gens et des villages a commencé à changer alors que le cœur de Demacia tombait derrière elle comme un fanion arraché du manche d'un mât de bannière.

    Des plaines vallonnées et fertiles ont fait place à un arrière-pays balayé par le vent parsemé d'ajoncs et de chardons. Des rapaces à ailes d'argent hurlaient au-dessus de nous, invisibles alors qu'ils se battaient dans les nuages. L'air devenait plus froid, chargé de la glace profonde du Freljord, et les murs de chaque colonie s'élevaient à chaque kilomètre parcouru. Le voyage jusqu'à Fossbarrow avait été long et fatiguant, mais elle était là, et Lux s'autorisa un petit sourire.

    — Nous serons bientôt au temple, Starfire, dit-elle en se baissant pour frotter la crinière de son cheval. "Ils auront du grain et une étable chaude pour vous, je vous le promets."

    Le cheval secoua la tête et renifla en trépignant d'impatience. Lux recula ses talons et promena sa monture fatiguée le long de la piste défoncée menant à la porte principale de Fossbarrow.

    La ville occupait les rives du Serpentrion, une rivière tonitruante qui montait dans les montagnes et serpentait jusqu'à la côte ouest. Les murs de granit poli de la ville suivaient la ligne des collines, et les bâtiments à l'intérieur étaient faits de pierre, de bois sec et de tuiles vert bouteille. La tour d'un Le temple de l'Illuminateur s'élevait à l'est, le brasero dans son clocher était une lumière bienvenue dans le crépuscule naissant.


    Lux retira le capuchon de sa cape bleue et secoua ses cheveux. Long et doré, il encadrait un jeune visage aux pommettes saillantes et aux yeux bleu océan qui pétillaient de détermination. Deux hommes apparurent sur la tour au-dessus de la porte ferrée, chacun armé d'un puissant arc long en frêne et en if.


    « Attendez, voyageur Â», dit l'un des gardes. "La porte est fermĂ©e jusqu'au matin."

    "Je m'appelle Luxanna Crownguard", a-t-elle déclaré. « Comme vous le dites, il est tard, mais j'ai parcouru un long chemin pour rendre hommage à mon arrière-grand-père. Je vous serais redevable si vous me permettiez d'entrer.

    L'homme plissa les yeux dans l'obscurité, ses yeux s'écarquillant lorsqu'il la reconnut. Cela faisait des années qu'elle n'était pas venue à Fossbarrow, mais Garen a toujours dit qu'une fois que les gens ont posé les yeux sur Lux, ils ne l'ont jamais oubliée.

    « Dame Garde de la Couronne ! Pardonne-moi!" cria-t-il en se tournant pour s'adresser aux hommes en bas. « Ouvrez les portes. Â»

    Lux fit avancer Starfire alors que les solides poutres de la porte se soulevaient dans la pierre de la barbacane avec un cliquetis de lourdes chaînes de fer. Dès qu'il se fut suffisamment levé, Lux passa en dessous pour trouver une garde d'honneur rassemblée à la hâte qui l'attendait : dix hommes en cuirasses de cuir et capes bleues sécurisées par des épingles d'argent en forme d'épées ailées. C'étaient de fiers soldats demaciens, même si leurs épaules étaient curieusement affaissées et leurs yeux hantés par l'épuisement.

    — Bienvenue à Fossbarrow, dit le même homme qui lui avait parlé depuis la tour. « C'est un grand honneur, ma dame. La magistrate Giselle sera soulagée de savoir que vous êtes ici. Puis-je vous proposer un détachement de soldats pour vous escorter chez elle ?


    — Merci, mais ce ne sera pas nécessaire, dit Lux, s'émerveillant du choix de l'homme du mot soulagé. “J'ai organisé un hébergement avec Maîtresse Pernille au temple Illuminator.”

    Elle se précipita, mais sentit le désir du garde de dire quelque chose et tira doucement les rênes de Starfire.

    « Dame Crownguard Â», a dĂ©clarĂ© le garde. « ĂŠtes-vous ici pour mettre fin Ă  notre cauchemar ?


    Le temple de l'Illuminateur était chaud et sec, et avec Starfire installé dans les écuries, elle avait longuement parlé avec Maîtresse Pernille dans le hall principal. Lux avait entendu des rumeurs de magie dans les forêts et les rochers autour de Fossbarrow et était partie pour voir ce qu'elle pourrait apprendre – bien qu'elle n'en ait pas parlé à Maîtresse Pernille. La puissance frémissante que Lux sentait en elle était effrayante par son intensité croissante, et elle espérait qu'il pourrait y avoir un moyen pour elle d'en apprendre davantage sur sa nature. Et c'était toujours mieux d'apprendre de telles choses loin des yeux de sa famille !

    Lux avait senti un courant sombre sous-jacent dès qu'elle était entrée dans la ville, une sensation rampante d'être observée dans l'ombre. Les quelques citadins qu'elle avait vus dans les rues marchaient d'un pas de plomb, le corps fatigué.

    Un voile de peur planait sur Fossbarrow. Elle n'avait pas besoin de magie pour le sentir.

    "Une affaire terrible", a expliqué Maîtresse Pernille, une femme aux cheveux blonds vêtue de la robe pâle d'un guérisseur Illuminateur. « C'est le fils du magistrat Giselle, Luca. Ce pauvre garçon.

    "Qu'en est-il de lui?" demanda Lux.

    "Il a disparu il y a deux jours", a expliqué Pernille. "Et les gens sont certains qu'il a été emmené par un mage noir dans un but terrible."

    « Pourquoi pensent-ils cela ? Â»

    "Demandez-moi encore le matin", a déclaré Pernille.

    Lux se réveilla avec un cri, son cœur martelant dans sa poitrine et son souffle venant en pics sifflants. La terreur emplissait son esprit – un cauchemar de crochets à griffes la traînant sous la terre, de boue fétide remplissant sa bouche et de ténèbres étouffant sa lumière pour toujours. Lux cligna des yeux le dernier après, apercevant des ombres qui s'éloignaient du coin de l'œil. Sa bouche était remplie d'un goût de lait rance, signe certain d'une magie persistante, et un éclat spectral brillait dans ses paumes. La lumière a rempli la pièce, et avec elle, les derniers vestiges du cauchemar ont été bannis.

    La chaleur l'envahit, sa peau scintillant d'une brume d'irisation, et elle serra rapidement les poings, essayant de la ramener en elle avant qu'elle ne devienne incontrĂ´lable.

    Elle entendit des voix en bas et, heureusement, la lumière s'estompa, ne laissant que les pâles traces de lumière du jour provenant de la fenêtre aux volets pour éclairer la pièce. Lux pressa ses mains sur le côté de sa tête, comme si elle cherchait à chasser les horribles visions de son esprit. Elle essaya de se rappeler des moments précis du cauchemar, mais tout ce qui vint était l'odeur d'une haleine aigre et une obscurité sans visage qui s'abattait sur elle.

    La bouche sèche, Lux s'habilla rapidement et descendit dans la cuisine du temple. Bien qu'elle ait peu d'appétit, elle a préparé un petit déjeuner de pain et de fromage. À sa première bouchée, le goût de la terre grave emplit sa bouche et elle mit la nourriture de côté.

    "As-tu bien dormi?" demanda Pernille en entrant dans la cuisine et la rejoignant Ă  table.

    La peau sous les yeux de Pernille était violette avec le manque de sommeil, sa peau jaunâtre sans feu pour la colorer. Ce n'est que maintenant que Lux remarqua à quel point Pernille était fatiguée.

    — Ă€ peu près aussi bien que vous, Ă  en juger par l'apparence, dit Lux. « Avez-vous rĂŞvĂ© ? Â»

    « Je l'ai fait, mais ce n'est rien que je veux revivre en le disant Ă  voix haute. Â»

    Lux hocha lentement la tĂŞte. "Je pense qu'il y a quelque chose qui ne va vraiment pas dans cette ville."

    Starfire hennit à sa vue, ses oreilles plaquées contre son crâne et ses yeux écarquillés. Il lui frotta son nez et elle caressa son cou et ses épaules d'un blanc nacré.

    "Toi aussi?" dit-elle, et le cheval jeta sa crinière.

    Lux sella rapidement sa monture et se dirigea vers la porte nord de Fossbarrow. L'aube avait déjà une heure, mais la ville n'avait pas encore pleinement repris vie. Aucune fumée ne s'élevait des forges, aucune odeur de pain frais ne s'échappait des boulangeries, et seuls quelques très rares marchands à l'air maussade avaient ouvert leurs portes pour commercer. Les Demaciens étaient travailleurs, disciplinés et industrieux, donc voir une ville frontière si tard pour commencer le travail de la journée était très inhabituel. Mais si les gens de Fossbarrow avaient enduré une nuit comme la sienne, elle ne pouvait pas leur reprocher d'avoir mis du temps à se lever.

    Elle passa la porte dans le terrain découvert devant la ville et laissa Starfire courir pour travailler la raideur de ses muscles avant de s'engager sur la route boueuse. L'étalon s'était cassé la jambe il y a de nombreuses années, mais cela n'avait pas altéré la vitesse de son galop.

    — Doucement, mon garçon, dit Lux alors qu'ils s'enfonçaient dans la forêt.

    L'odeur de pin et de fleurs sauvages flottait lourdement dans l'air, et Lux savourait l'arôme naturel et capiteux des climats nordiques. La lumière du soleil a percé la canopée feuillue en des espars de lumière inclinés, et l'odeur de boue humide lui a fait frissonner le dos alors que son cauchemar faisait brièvement surface. Elle s'enfonça plus profondément dans la forêt, suivant la piste alors qu'elle se dirigeait plus au nord. Lux leva une main des rênes et attrapa un rayon de soleil scintillant, sentant la magie en elle remuer à son contact. C'était excitant de le sentir monter en elle, mais elle ne le laissa venir que lentement, de peur qu'il ne dépasse son fragile contrôle.

    Son monde s'est illuminé alors que la magie remplissait ses sens, les couleurs de la forêt anormalement vives et remplies de vie. Elle a vu des particules de lumière scintillantes dériver dans l'air, le souffle des arbres et les soupirs de la terre. Comme c'était incroyable de voir le monde comme celui-ci, vivant des énergies circulant à travers chaque être vivant. Des brins d'herbe aux puissants bouleaux de fer dont on dit que les racines atteignent le cœur même du monde. Si c'était ce que même la plus légère touche de magie pouvait réaliser, quelles merveilles cela pourrait-il faire si elle était mieux capable de la contrôler ?

    Après une heure de chevauchée à travers la forêt irisée, la route a divergé à un carrefour, un chemin menant à l'est - vers une ville forestière si elle se souvenait bien - l'autre vers l'ouest vers une communauté construite autour d'une mine d'argent florissante. Son père possédait une participation dans la mine et son épingle de cape préférée avait été forgée à partir de métal creusé dans ses gouffres profonds. Entre les deux routes principales se trouve un sentier plus petit, presque invisible et adapté uniquement aux cavaliers seuls ou à pied.

    Elle se souvenait d'avoir pris ce chemin il y a des années, et Lux se demandait pourquoi elle hésitait à guider Starfire dans cette direction. Elle n'avait pas besoin d'emprunter cette voie, car son histoire de rendre hommage à son arrière-grand-père n'était que cela, une histoire. Lux ferma les yeux et leva les bras sur le côté, laissant la magie dériver de ses doigts. Elle inspira, emplissant ses poumons d'air froid et laissant la lumière de la forêt lui parler. Sa compréhension de ces choses était encore nouvelle, mais cela valait sûrement le risque de découvrir ce qui tourmentait cette région de Demacia.

    La lumière parlait dans des teintes contrastées, des couleurs scintillantes. et un éclairage vibrant. Elle sentit la lumière des étoiles lointaines descendre comme de la brume, une lumière qui baignait d'autres royaumes et peuples, presque trop à supporter. Là où la lumière de Demacia tombait dans l'ombre, elle tressaillit. Là où elle nourrissait quelque chose de vivant, elle était apaisée. Lux tourna en selle, se délectant de cette nouvelle sensation. Le soleil était presque à son zénith, et elle fronça les sourcils alors que la qualité de la lumière dans la forêt tremblait, lui échappant. Elle sentit des ombres là où aucune ombre ne devrait habiter, des ténèbres cachées là où seule la lumière devrait exister. Le souffle se bloqua dans sa gorge, comme une main sur son cou, et une soudaine vague de vertige la parcourut. Ses paupières battirent, se refermant comme si elle était entraînée dans un sommeil éveillé.

    La forêt autour d'elle devint soudain silencieuse. Pas un souffle de vent n'agitait les feuilles des arbres, ni n'ébouriffait autant qu'un brin d'herbe. Les Silverwings étaient silencieux, le bavardage des animaux s'était tu. Lux entendit la douce susurration d'un tissu funéraire tendu.

    Dormir…

    "Non," dit-elle, mais la fatigue surnaturelle glissa sur elle comme une couverture confortable, chaude et enveloppante. La tĂŞte de Lux tomba et elle ferma les yeux un bref instant.

    Le claquement d'une branche qui se brise et le raclement du métal ouvrit les yeux de Lux. Elle inspira un grand courant d'air, le froid dans ses poumons la réveillant brusquement. Elle cligna des ombres de ses yeux et laissa échapper un souffle glacial alors que la magie lui échappait et s'évanouissait. Elle entendit des cavaliers à cheval, le tintement de la bride et de la trace, la râpe du métal sur le métal. Soldats, blindés pour la guerre. Au moins quatre, peut-être plus.

    Lux n'avait pas peur d'eux. Pas vraiment. Pas si profondément dans Demacia. Quelle que soit l'obscurité qui se cachait quelque part dans la forêt, c'était une menace plus immédiate. Sa force était incertaine, comme un enfant explorant ce qu'il pouvait faire. Elle tira les rênes de Starfire, le retournant et le mettant en travers des chemins.

    Le feuillage devant elle s'Ă©carta et cinq cavaliers apparurent.

    De puissants guerriers, blindés de la tête aux pieds dans une armure de guerre étincelante. Ils montaient des montures grises à large poitrine, aucune plus petite que dix-sept mains, et chacune caparaçonnée de bleu cobalt. Quatre avaient leurs épées dégainées, tandis que le cinquième avait sa lame à poignée dorée gainée d'un fourreau bleu laqué sur son dos.

    « Luxanna ? Â» dit ce cavalier, la voix Ă©touffĂ©e par la visière de son casque.

    Lux soupira alors que le chevalier enlevait son casque pour révéler des cheveux noirs et des traits taillés dans le granit qui incarnaient tellement Demacia que c'était un miracle qu'ils ne soient pas encore sur une pièce de monnaie.

    "Garen," dit Lux.

    Son frère avait apporté quatre des Avant-garde intrépide.

    Tirés de n'importe quelle autre armée, quatre guerriers seraient une force dérisoire, mais chaque guerrier de l'Avant-garde Dauntless était un héros, une légende avec des récits de vaillance gravés dans le métal de leurs épées. Leurs actes étaient racontés et racontés autour de tables de taverne et de foyers sur toute la longueur et la largeur de Demacia.

    Les cheveux noirs et les yeux perçants étaient Diadoro, l'épéiste barbu qui avait tenu les Portes du Deuil contre l'armée blindée des Légion Trifarian pendant une journée entière. À ses côtés se trouvait Sabator de Jandelle, le tueur du hideux wyrm profond qui se réveillait tous les cent ans pour se régaler, mais qui ne se réveillerait plus maintenant. Ses crocs étaient accrochés dans la salle du trône du roi Jarvan, à côté du crâne de dragon nouvellement monté apporté par son fils et son compagnon énigmatique.

    Plus légère, mais non moins frappante, était Varya, elle qui mena la charge sur les ponts de la flotte de loups de mer à Dawnhold. Elle a mis le feu à leurs navires et, même blessé à mort, a abattu leur chef fou furieux. Rodian, son frère jumeau, avait navigué vers le nord jusqu'à Frosthold et avait réduit en cendres la ville portuaire de Freljordian, afin qu'aucun autre n'ose naviguer vers le sud pour faire à nouveau des ravages.

    Lux les connaissait tous, mais leva les yeux au ciel à l'idée d'entendre leurs légendes autour d'une table ce soir. Oui, c'étaient des héros de Demacia et tout à fait dignes de respect, mais entendre parler de Sabator descendant le gosier du wyrm profond pour la dixième fois, ou comment Varya a battu un Grelmorn à mort avec une rame brisée était trop pour Lux.

    Garen l'accompagna alors qu'ils suivaient la route de retour vers Fossbarrow. Ils avaient fait le tour de la ville jusqu'à ce que la lumière commence à s'estomper à la recherche du fils du magistrat ou de tout signe d'événements néfastes, mais n'avaient rien trouvé. Bien que n'importe quel serviteur des ténèbres aurait eu amplement le temps de courir et de se cacher, étant donné le bruit que faisaient Garen et l'Avant-garde intrépide.

    « Vous ĂŞtes vraiment ici pour visiter la tombe de l'arrière-grand-père Fossian ? Â»

    « Je l'ai dit, n'est-ce pas ? Â»

    "Oui", répondit Garen. "Tu l'as fait. Je suis juste surpris. Il me semble que ma mère a dit que tu détestais venir ici la dernière fois.

    "Je suis surpris qu'elle s'en souvienne."

    "Oh, elle s'est souvenue", a déclaré Garen sans la regarder. "Lorsque la jeune Luxanna Crownguard n'aime pas quelque chose, le ciel s'assombrit, les nuages ​​de pluie se vident et les animaux de la forêt se cachent."

    "Tu me fais passer pour un gamin gâté."

    "Vous l'étiez en quelque sorte", a déclaré Garen, son sourire facile ne privant que partiellement le commentaire de sa piqûre. « Tu t'en es sorti avec des choses pour lesquelles j'aurais eu une fessée. Maman me disait toujours de ne pas faire attention aux choses que tu faisais.

    Les mots restèrent suspendus entre eux, et Lux détourna le regard, se rappelant de ne pas sous-estimer son frère. Les gens le connaissaient comme honnête et direct, avec une solide compréhension des tactiques et des stratagèmes de guerre, mais peu l'ont jamais pensé comme subtil ou rusé.

    Cela, Lux savait, Ă©tait une erreur. Oui, Garen Ă©tait un simple guerrier, mais simple ne voulait pas dire stupide.

    « Alors, que pensez-vous qu'il est arrivĂ© au garçon ? Â» demanda Lux.

    Garen passa une main dans ses cheveux.

    « Si je devais deviner, je dirais qu'il s'est enfui de chez lui », a-t-il déclaré. "Ou a décidé de partir à l'aventure et s'est perdu quelque part dans la forêt."

    « Vous ne pensez pas qu'un mage noir l'a pris ?

    "C'est certainement possible, mais Varya et Rodian ont parcouru ce chemin il y a seulement six mois et n'ont vu aucune preuve de sorcellerie contre nature."

    Lux hocha la tête et demanda : « Avez-vous passé une nuit à Fossbarrow ?

    "Non", répondit Garen, alors qu'ils chevauchaient en vue de la ville. "Pourquoi demandez-vous?"

    "Juste curieux."

    "Il se passe quelque chose là-bas", a déclaré Sabator, sa main protégeant ses yeux du soleil couchant.

    Les yeux de Garen se tournèrent vers l'endroit où son guerrier pointait, et toute légèreté tomba de son visage. Toute sa posture changea, ses muscles tendus et prêts à l'action, ses yeux parfaitement concentrés. Les guerriers de l'Avant-garde Dauntless se formèrent à ses côtés, prêts à bouger en un instant.

    "Qu'est-ce que c'est?" dit Lux.

    Une foule à l'air en colère traquait un homme trébuchant dans les rues en direction de la place du marché. Elle ne pouvait pas entendre ce qu'ils criaient, mais elle n'avait pas besoin d'entendre les mots pour ressentir leur colère et leur peur.

    « Avant-garde ! Nous roulons », a dĂ©clarĂ© Garen, ramenant ses Ă©perons en arrière.

    Starfire était un cheval rapide, mais même lui n'était pas à la hauteur d'un destrier demacien nourri au grain. Au moment où Lux franchit les portes, le son des voix hurlantes résonna dans la ville. Les flancs de Starfire étaient trempés de sueur et ses sabots ferrés faisaient jaillir des étincelles sur les pavés. Lux arrêta sa monture alors qu'elle entrait sur la place du marché bondée et sauta de son dos en voyant une scène dont elle avait trop souvent été témoin à travers Demacia.

    « Non, non, non… » marmonna-t-elle en voyant deux gardes traîner un homme en pleurs sur la plate-forme d'enchères normalement utilisée lors de l'achat et de la vente de bétail. Les vêtements de l'homme étaient trempés de sang et il gémit pitoyablement. Une femme avec les robes bordées d'hermine et les ailes de bronze d'un magistrat demacien se tenait devant lui, vraisemblablement la magistrate Giselle. Des centaines de citadins de Fossbarrow ont rempli la place, criant et hurlant après l'homme. L'intensité de leur haine était palpable, et Lux sentit sa magie attirée à la surface de sa peau. Elle a lutté pour étouffer la lumière montante et s'est frayée un chemin à travers la foule, voyant Garen au pied des marches menant à la plate-forme d'enchères.

    « Aldo Dayan Â», a dĂ©clarĂ© le magistrat Giselle, sa voix en lambeaux d'Ă©motion. "Je t'appelle meurtrier et Ă©pouse d'un mage noir !"

    "Non!" cria l'homme. « Vous ne comprenez pas ! C'Ă©taient des monstres ! Je les ai vus, leurs vrais visages ! Les tĂ©nèbres, seulement les tĂ©nèbres ! Â»

    "Confession!" s'Ă©cria Giselle.

    La foule a crié en réponse, une soif croissante de vengeance jaillissant de chaque gorge. Ils semblaient prêts à se précipiter sur la plate-forme d'enchères pour déchirer Aldo Dayan membre par membre, et peut-être qu'ils auraient sans les quatre guerriers de l'Avant-garde Dauntless debout avec leurs épées tirées à son bord.

    "Ce qui se passe? Qu'est-il arrivé?" demanda Lux alors qu'elle atteignait Garen.

    Garen ne la regarda pas, ses yeux fixés sur l'homme agenouillé.

    « Il a assassiné sa femme et ses enfants dans leurs lits, puis est sorti en courant dans les rues et a attaqué ses voisins. Il a fendu trois personnes avec une hache avant qu'elles ne puissent le retenir.

    "Pourquoi ferait-il ça?"

    Finalement, Garen se tourna pour la regarder. "Pourquoi pensez-vous? Il doit y avoir un mage à proximité. Une obscurité règne ici. Seule la sombre influence d'un sorcier pourrait pousser un fidèle citoyen demacien à commettre des actes aussi odieux.

    Lux réprima une riposte furieuse et dépassa Garen. Elle monta les marches de l'estrade et se dirigea vers l'homme agenouillé.

    « Dame Garde de la Couronne ? Qu'est-ce que tu fais?" demanda Giselle.

    Lux l'ignora et leva la tête de l'homme. Son visage était meurtri, un œil gonflé par le coup violent d'un gourdin ou d'un poing. Du sang et de la morve coulaient librement de son nez, et des cordes de bave pendaient de sa lèvre fendue.

    « Regardez-moi Â», a-t-elle dit, et le bon Ĺ“il de l'homme a essayĂ© de se concentrer sur elle. Le blanc de son Ĺ“il Ă©tait injectĂ© de sang et bordĂ© de violet, l'Ĺ“il d'un homme qui n'avait pas dormi depuis des jours.

    « Goodman Dayan, dites-moi pourquoi vous avez tuĂ© votre famille Â», a dĂ©clarĂ© Lux. « Pourquoi avez-vous attaquĂ© vos voisins ? Â»

    "Pas eux. Non, j'ai vu. N'étaient-ce pas eux, ils étaient… des monstres… » sanglota l'homme. « Les ténèbres vêtues de peau. Parmi nous tout le temps ! Je me suis réveillé et j'ai vu leurs vrais visages ! Alors je les ai tués ! Je devais le faire. J'ai dû!"

    Elle leva les yeux lorsque la magistrate Giselle apparut à l'épaule de Lux. Lux vit un chagrin déchirant gravé sur le visage de la femme. Les deux derniers jours l'avaient vieillie de dix ans. Le magistrat baissa les yeux avec dégoût sur Aldo Dayan, les poings serrés sur ses côtés.

    « Avez-vous tuĂ© mon Luca ? Â» dit-elle, sa voix secouĂ©e de chagrin. « Avez-vous tuĂ© mon fils ? Juste parce qu'il Ă©tait diffĂ©rent ?

    Des cris de vengeance hurlants s'élevèrent de la foule alors que le soleil se couchait à l'ouest et que les ombres s'allongeaient. Des poignées de boue et de fumier ont bombardé Aldo Dayan alors que ses anciens amis et voisins appelaient à sa mort. Il se débattit sous l'emprise des gardes, écumant à la bouche et crachant de la salive sanglante.

    « J'ai dû les tuer ! cria-t-il, fixant ses accusateurs d'un air de défi. « Ce n'était pas eux. Juste des ténèbres, que des ténèbres. Cela pourrait être l'un de vous aussi !

    Lux se retourna vers la magistrate Giselle.

    « Que vouliez-vous dire lorsque vous avez dit que votre fils Ă©tait diffĂ©rent ? Â»

    Le chagrin de Giselle était dévorant, mais Lux vit au-delà d'une honte secrète en dessous. Les yeux du magistrat étaient injectés de sang et cernés de taches sombres d'épuisement, mais même cela ne pouvait cacher le même regard qu'elle avait vu dans les yeux de sa mère chaque fois que les pouvoirs de Lux avaient pris le dessus sur elle lorsqu'elle était jeune. C'était le même regard qu'elle voyait parfois dans les yeux de son frère quand il pensait qu'elle ne regardait pas.

    "Que voulais-tu dire?" demanda-t-elle encore.

    — Rien, dit Giselle. "Je ne voulais rien dire."

    « DiffĂ©rent comment ? Â»

    "Juste différent."

    Lux avait déjà entendu de telles déviations auparavant et sut soudain exactement en quoi le fils du magistrat était différent.

    — J'en ai assez entendu, dit Garen en montant sur la plate-forme, sa longue épée d'argent sifflant de son fourreau. La lame brillait dans la pénombre, son tranchant incroyablement aiguisé.

    — Garen, non, dit Lux. « Il se passe quelque chose de plus ici. Laissez-moi parler avec lui.

    "C'est un monstre", a déclaré Garen, faisant tourner son épée sur son épaule. « Même s'il n'est pas un serviteur du mal, c'est un meurtrier. Il ne peut y avoir qu'une seule punition. Magistrat?"

    Giselle détourna les yeux de Lux, les yeux humides de larmes. Elle acquiesça.

    « Aldo Dayan, je vous dĂ©clare coupable et je demande Ă  Garen Crownguard de l'Avant-garde intrĂ©pide de rendre la justice demacienne. Â»

    L'homme leva la tête, et les yeux de Lux se plissèrent lorsqu'elle sentit une sensation de picotement de… quelque chose passer à travers lui. Un murmure d'une présence tapie. Elle s'éloigna avant qu'elle ne puisse en être sûre, mais un souffle d'air glacial lui souleva les poils.

    Les membres de Dayan se contractèrent, comme un vagabond dérangé au bord de la route affligé de la maladie des tremblements. Il murmura quelque chose, rauque et faible, tandis que Garen levait sa lame de guerre pour lancer le coup du bourreau. Les derniers mots de Dayan ont été presque perdus dans les rugissements d'approbation venant de la foule, mais Lux les a finalement reconstitués alors que l'épée de Garen s'abattait.

    La lumière décline…

    "Attendre!" elle a pleuré.

    La lame de Garen fendit la tête de l'homme de son corps en un coup titanesque, sous un rugissement d'approbation de la foule. Le corps tomba sur la plate-forme, deux arcs de sang jaillissant du moignon de son cou. La tête roula jusqu'aux pieds de Giselle alors que la fumée enroulée s'échappait du cadavre d'Aldo Dayan comme de la bile noire suintant d'un charnier. Le magistrat recula sous le choc lorsqu'une forme fantôme de griffes méchantes et d'yeux brûlants jaillit du crâne du mort.

    Le les ténèbres spectrales se jetèrent sur le magistrat avec un caquet de dépit. Elle cria en la traversant avant de se dissiper comme des cendres dispersées par le vent. Lux sentit le souffle de la disparition de la chose, une énergie si vile, si odieuse et si inhumainement mauvaise, qu'elle défiait la croyance. La magistrate Giselle s'écroula, la chair cendrée, pleurant de terreur.

    Lux tomba à genoux alors que une myriade de visions d'horreur s'élevaient en elle – des peurs étouffantes d'être enterrée vivante, d'être chassée de Demacia par son frère, de mille façons de mourir d'une mort lente et douloureuse. La lumière en elle combattait ces terribles images, et le souffle de Lux scintillait de taches de lumière alors qu'elle crachait le goût de la mort de sa bouche.

    "Luxe…"

    Garen parla à voix basse, et il lui fallut un moment pour comprendre comment elle avait pu l'entendre au-dessus de la foule en délire. Lux se détourna du magistrat sanglotant et sentit la magie courir autour de son corps dans une marée montante.

    La foule resta totalement silencieuse.

    « Lux, qu'est-ce qui se passe ? Â» dit Garen.

    Elle cligna des yeux pour chasser l'odieux qui brûlait encore son esprit et suivit le regard de Garen alors que les guerriers de l'Avant-garde Dauntless se précipitaient pour se tenir aux côtés de leur chef.

    Puis, l'un après l'autre, les habitants de Fossbarrow tombèrent à terre, comme si la vie avait simplement fui leurs corps.

    Lux serra les dents et se remit sur ses pieds.

    Le soleil avait pratiquement disparu derrière le mur ouest de Fossbarrow et sa bouche s'ouvrit lorsqu'elle vit des formes noires et vaporeuses s'élever des habitants inconscients de la ville. Il n'y en avait pas deux pareils, et Lux vit se rassembler une multitude d'ombres en armure noxienne, de vastes araignées, des serpents à plusieurs têtes, d'imposants guerriers de l'ombre avec des haches de givre, de grands drakes avec des dents comme des poignards d'obsidienne et des tas de choses qui défiaient toute description sensée.

    « Sorcellerie Â», dĂ©clara Garen.

    Les créatures de l'ombre se refermèrent sur la plate-forme, glissant dans les airs sans un bruit. Une marée montante d'horreurs cauchemardesques.

    "Que sont-ils?" demanda Varya.

    "Les cauchemars les plus sombres du peuple de Fossbarrow ont pris forme", a déclaré Lux.

    "Comment pouvez-vous le savoir?" demanda Sabator.

    "Je n'en ai pas la certitude, mais je me sens bien", dit Lux, sachant qu'elle ne pouvait pas rester ici pour se battre. De plus, l'Avant-garde Dauntless pourrait tenir le coup ici. Elle plaça son pouce et son index contre sa lèvre inférieure et siffla une note d'invocation avant de se tourner vers Garen.

    "Je pense que je pourrais savoir comment arrêter cela", a-t-elle déclaré. "Peut-être…"

    "Comment?" dit Garen, sans quitter des yeux l'hĂ´te de l'ombre qui s'approchait.

    « Peu importe comment Â», a dĂ©clarĂ© Lux. « Juste… essaie de ne pas mourir avant mon retour. Â»

    Lux courut jusqu'au bord de la plate-forme alors que Starfire galopait à travers les créatures. Son destrier passa sans être inquiété, ses rêves et ses cauchemars n'intéressaient pas le pouvoir maintenant à l'étranger à Fossbarrow. Lux bondit de la plate-forme et attrapa la crinière de Starfire, se balançant sur le dos dans un mouvement fluide.

    "OĂą allez-vous?" demanda Garen.

    Le cheval se cabra et Lux tourna la selle pour répondre à son frère.

    — Je te l'ai dit, cria-t-elle. « Je vais présenter mes respects à l'arrière-grand-père Fossian !

    Garen regarda sa sœur galoper à travers l'hôte sombre, naviguant prudemment sur un chemin à travers les habitants déchus de la ville. Des griffes agrippantes de créatures de l'ombre l'atteignirent, mais elle et Starfire échappèrent à chaque attaque. Lux s'éloigna de l'hôte monstrueux et s'arrêta juste assez longtemps pour lui faire signe.

    « Pour Demacia ! elle a crié.

    L'Avant-garde Dauntless a heurté leurs épées contre leurs boucliers.

    "6 Pour Demacia ! ils ont répondu comme un seul.

    Lux fit tourner son cheval et partit au galop de la ville.

    Garen roula des épaules en prévision de la rigueur des combats rapprochés et leva son épée.

    « Lockstep ! Â» cria-t-il, et ses guerriers prirent position de combat. Varya et Rodian se tenaient Ă  sa gauche, Sabator et Diadoro Ă  sa droite.

    "Nous sommes l'Avant-garde intrĂ©pide", a dĂ©clarĂ© Garen, abaissant son Ă©pĂ©e de sorte que ses quillons encadrent ses yeux perçants. « Laissez le courage et un Ĺ“il aiguisĂ© guider vos lames. Â»

    Les chiens d'ombre noirs d'huile ont été les premiers à atteindre la plate-forme, sautant vers le haut avec des crocs arrachés et des dents éclatantes. Garen et Dauntless Vanguard les ont rencontrés avec des boucliers verrouillés et des lames découvertes. Un mur de fer martelant les repoussa. Bien que leurs ennemis aient été forgés par les ténèbres et la méchanceté, ils se sont battus avec une force et une habileté féroces. Garen est intervenu et a enfoncé sa lame dans les hanches d'une bête qui se tordait, déchirant là où sa colonne vertébrale devrait être. La forme du monstre explosa en poussière noire avec un cri d'angoisse.

    Garen fit tourner son épée et recula dans un virage oblique. Son épée a dévié la mâchoire claquante d'une autre bête. Il roula ses poignets et abaissa son épaule dans son attaque. Il poussa la chose en arrière et en bas. Il tapota sa poitrine et la bête rugit en éclatant. L'épée de Garen se redressa pour bloquer un coup écrasant de ce qui ressemblait à la silhouette d'un imposant guerrier freljordien. L'impact le fit tomber à genoux.

    « Je me battrai tant que je serai debout ! Â» dit-il en serrant les dents, redressant ses jambes avec un rugissement et martelant son pommeau dans le crâne Ă  cornes du guerrier sauvage. Des cendres jaillirent de l'ombre et Garen se retourna pour enfoncer son Ă©pĂ©e dans le ventre d'une autre bĂŞte.

    Sabator a décapité un chien de chasse alors que Diadoro abattait son bouclier sur un serpent sifflant, divisant son corps en deux. Varya martela la poignée de son épée dans les crocs claquants d'un guerrier de l'ombre sans visage alors que Rodian enfonçait son épée dans l'ennemi de son jumeau.

    À chaque coup fatal, les créatures de l'ombre éclatent en cendres ambrées. L'épée de Garen a clignoté et la lame d'argent a plongé dans le corps d'un monstre ressemblant à un scorpion.

    Une entaille de serres sombres vint à la tête de Garen. Le bouclier de Sabator a paré l'attaque. Varya a coupé sa lame à travers les jambes du monstre et elle a éclaté. Une créature hideuse et boiteuse se précipita sur Rodian, et il enfonça durement sa lame dans son visage sans traits. Il hurla en mourant. Mais pour chaque ombre qu'ils détruisaient, d'autres prenaient toujours leur place.

    "6 Dos à dos ! rugit Garen, et les spallières des cinq guerriers s'entrechoquèrent. Ils se battaient épaule contre épaule dans un cercle d'acier, un phare de lumière contre les ténèbres.

    « Montrez-leur la force de Demacia ! Â»

    Lux chevaucha durement à travers la forêt, les arbres défilant de chaque côté dans un flou. Il était imprudent de galoper à travers la forêt à une telle vitesse, mais les ombres assaillant Garen et le Dauntless Vanguard continueraient à venir. L'imagination humaine était un puits sans fond de cauchemars – peur de la mort, peur de l'infirmité ou peur de perdre un être cher.

    Elle suivit la route qu'elle avait empruntée seulement ce matin, espérant que Starfire se souvienne du chemin plus clairement qu'elle. Ensemble, ils ont volé toute la nuit, atteignant finalement le carrefour où les routes divergeaient. Ignorant les routes est et ouest, Starfire a sauté les fougères envahies par la végétation qui ont presque obscurci le chemin vers le nord.

    Le chemin vers la tombe de l'arrière-grand-père Fossian.

    Même avec le pied sûr de sa monture, Lux a été forcée de ralentir son allure alors que le chemin serpentait à travers des ravins escarpés et des vallons rocheux. Plus elle s'approchait de la tombe, plus le paysage commençait à changer, prenant un tout autre caractère – comme quelque chose d'un conte raconté pour effrayer les petits enfants. Les arbres pleuraient une sève noire maladive, leurs branches noueuses et tordues en des mains griffues qui lui arrachaient les cheveux et la cape. Les trous dans les fûts des arbres ressemblaient à des bouches à crocs, et des araignées venimeuses tissaient des toiles écoeurantes dans leurs hautes branches. Le sol sous les pieds devint spongieux et humide avec des mares saumâtres d'eau stagnante, comme un bosquet abandonné par l'un des fae.

    Starfire s'arrêta devant l'entrée d'une clairière entourée d'ombres et rejeta la tête en arrière, les narines gonflées de peur.

    — Doucement, mon garçon, dit-elle. « La tombe de Fossian est juste devant. Plus que quelques pas. »

    Mais le cheval ne serait pas cajolé dans un autre pouce en avant.

    "Très bien," dit Lux. "J'irai moi-même."

    Elle glissa du dos du cheval et entra dans la clairière. Le clair de lune filtrant à travers les nuages ​​dégageait juste assez d'éclairage pour qu'elle puisse voir.

    Le monticule de la tombe de Fossian était une colline d'herbe peu profonde qui paraissait noire dans l'obscurité, son sommet couronné d'un cairn grossier de pierres empilées. Une fumée noire dérivait dans un ciel qui tourbillonnait d'horreurs anciennes attendant leur heure pour revendiquer le monde. Des lignes sombres serpentaient sur la grande dalle de pierre, racontant les actes de Fossian.

    Un jeune garçon, de douze ou treize ans à peine, était assis en tailleur devant lui, son corps maigre se balançant comme s'il était en transe. Des vrilles de fumée noire s'échappaient de la tombe, s'enroulant autour de son cou comme des vignes étranglées.

    « Luca ? Â» dit Lux.

    Le balancement du garçon cessa au son de sa voix.

    Il se tourna pour faire face à Lux, et elle hésita à la vue de ses yeux noirs et sans âme. Un sourire cruel fendit son visage.

    « Plus maintenant, dit-il.

    Une araignée menaçante avec des pattes à lames en crochet se dressait au-dessus de Garen, son ventre gonflé ondulant avec des yeux distendus et des mâchoires claquantes. Il a fendu son thorax et a donné un coup de pied à la créature qui s'agitait de la plate-forme alors même que son corps se désintégrait.

    Les jambes serrées, Garen sentit un froid brûlant dans le muscle de son épaule alors qu'une griffe noire plongeait dans son épaulette. Le métal ne s'est pas déformé ni fissuré. La griffe passa à travers sans entrave, et Garen sentit une révulsion écœurante se répandre en lui. Il sentait la saleté infecte des tombes – la puanteur de la terre fétide sur un sépulcre vieux de plusieurs siècles. Il luttait contre la douleur comme il avait toujours été entraîné à le faire.

    Rodian tomba lorsqu'une lame accrochante glissa sous sa garde et plongea dans son flanc. Il cria de douleur, son bouclier s'abaissant.

    "Redresser!" cria Garen. « Secouez la douleur. »

    Rodian se redressa, réprimandé par sa faute, alors que les créatures de l'ombre s'enfonçaient les unes dans les autres dans leur frénésie pour atteindre l'Avant-garde Dauntless.

    « Ils n'arrêtent jamais de venir ! s'écria Varya.

    « Alors, nous n'arrĂŞtons jamais de nous battre ! Â» rĂ©pondit Garen.

    Bien qu'elle ne veuille rien de plus que de fuir cette clairière hantée, Lux s'avança vers le jeune garçon, sa main glissant vers le poignard à sa hanche. Ses yeux se remplissaient de ténèbres, des cauchemars attendant de naître du riche limon de la fragilité humaine. Elle sentit une intelligence froide et calculatrice l'évaluer.

    Luca hocha la tête et se leva doucement. Des ombres marmonnantes se rassemblèrent au bord de la clairière, des monstres et des terreurs se cachant juste hors de vue alors qu'ils se déplaçaient pour l'entourer.

    « Vous avez beaucoup de cauchemars, dit-il. "Je pense que je vais t'ouvrir le crâne avec une pierre pour les retirer."

    — Luca, ce n'est pas toi, dit-elle.

    « Dites-moi, qui pensez-vous que c'est ?

    "Le démon dans cette tombe", a déclaré Lux. "Je ne pense pas qu'il était aussi mort que les gens le pensaient lorsqu'ils ont enterré Fossian."

    Luca sourit, sa bouche s'écartant si largement que la peau aux coins de sa bouche se déchirait. Des filets de sang coulaient le long de son menton.

    « Pas mort du tout, dit-il. "Juste en train de dormir. Guérison. Renouveler. En train de préparer."

    « PrĂ©parer quoi ? Â» dit Lux, se forçant Ă  faire un autre pas en avant.

    Le garçon fit un hochement de tête et agita un doigt réprimandant. Lux se figea, incapable de faire un pas de plus. Ses doigts étaient verrouillés autour de la poignée de son poignard.

    « Maintenant, maintenant Â», dit-il en se penchant pour ramasser une pierre aiguisĂ©e. « Laissez-moi d'abord dĂ©couper un cauchemar. Â»

    "Luca," dit Lux, incapable de bouger, mais toujours capable de parler. « Il faut le combattre. Je sais que tu peux. Vous avez de la magie en vous. Je sais que tu l'as fait, c'est pourquoi tu t'es enfui, n'est-ce pas ? C'est pourquoi vous êtes venu ici, pour être à côté de quelqu'un qui a vaincu un démon.

    La chose portant la chair du garçon éclata de rire, et l'herbe se dessécha autour d'elle au son.

    "Ses larmes étaient comme de l'eau dans un désert", a-t-il déclaré, s'avançant et l'encerclant comme pour voir où il pourrait le mieux lui ouvrir le crâne. « Ils m'ont réveillé, nourri. J'avais dormi si longtemps que j'avais oublié à quel point la souffrance des mortels était douce.

    Le garçon tendit la main et lui caressa la joue. Son toucher envoya une froide pointe de terreur à travers Lux. Il leva son doigt et un fil enfumé suivit. Elle s'étouffa alors que la peur de se noyer l'envahissait. Une larme roula sur sa joue.

    "Je l'ai fait dormir, et ses rêves étaient pleins d'horreurs à réaliser", a déclaré le garçon. « Son pouvoir est léger, une braise rougeoyante comparée à la fournaise qui brûle dans ta chair. Cela m'a donné peu de substance réelle, mais les peurs enfantines sont un banquet après que je m'en sois passé si longtemps. Demacia est une terreur pour son espèce. À votre espèce.

    Lux sentit sa magie reculer devant cette créature, l'obscurité remplissant la clairière pressant sa lumière en un peu plus qu'une étincelle. Elle essaya de le retenir, sachant que même une seule étincelle incontrôlée pourrait déclencher une conflagration qui dévorerait une forêt entière.

    « Ils le détestaient. Luca le savait. Vous autres mortels, vous craignez toujours si vite les choses que vous ne comprenez pas. Si facile d'attiser ces flammes et de faire naître les visions de terreur les plus exquises. »

    Lux fléchit ses doigts sur le cuir du manche de son poignard, le mouvement douloureux. Mais la douleur signifiait qu'elle avait le contrôle. Elle l'a utilisé. Elle a nourri l'étincelle de construction en elle, l'a gardée à l'écart de sa terreur et l'a laissée s'infiltrer lentement dans son corps.

    "Luca, s'il te plaît," dit-elle, forçant chaque mot à sortir. « Il faut le combattre. Ne le laissez pas vous utiliser.

    Le garçon a ri. « Il ne peut pas vous entendre. Et même s'il le pouvait, vous savez qu'il a raison de craindre ce que son propre peuple ferait s'il découvrait la vérité. Qu'il est la chose même qu'ils détestent. Un mage. Vous, parmi tous les gens, devriez savoir ce que vous ressentez.

    La douleur s'étendit le long des bras de Lux et traversa sa poitrine. Les yeux noirs du garçon se plissèrent alors qu'il sentait l'accumulation de magie.

    « Je ne sais que trop bien, dit-elle. "Mais je ne laisse pas la peur me définir."

    Lux poussa son poignard vers le garçon avec un cri de douleur. Elle ne voulait pas le blesser, seulement laisser le métal de la lame le toucher et lui transmettre une mesure de sa lumière. Ses membres brûlaient et le coup était maladroit. Le garçon fit un bond en arrière – trop lentement. Le plat de la lame effleura la peau de sa joue.

    Le moment de connexion fut fugace, mais cela suffisait.

    L'Avant-garde Dauntless s'est battue avec des coups d'épée brutalement efficaces et des coups violents de leurs boucliers, mais ils ne pouvaient pas se battre pour toujours.

    Finalement, les ombres les traînaient vers le bas.

    Un paquet de choses se tortillant avec des bras saisissants a attaqué de la gauche, encrassant les balançoires de Diadoro avec leurs corps. Un coup ricocha sur son bouclier et martela son épaulette. Il grogna et enfonça son épée dans le ventre d'une bête à chair noire avec une tête de dragon.

    "Intervenir!" rĂ©primanda Sabator. « Gardez-les Ă  distance ! Â»

    Garen lança une épée taillée dans l'obscurité tordue, un coup de dos dans les tripes et un coup dans la poitrine. En profondeur et en torsion. N'arrêtez pas de bouger. Mouvement vers la droite : un crâne ressemblant à un insecte hurlant avec des crocs comme des poignards. Il l'a tailladé dans les yeux. Il a crié et s'est effondré dans la fumée et les cendres.

    Deux autres sont venus vers lui. Pas de place pour se balancer. Encore un coup d'arçon, poêle dans la poitrine du premier. Poignardez l'autre dans le ventre, lame sortie. Les monstres se retirèrent. Garen recula, au niveau de Varya et Rodian. Chacun était recouvert de cendres de la barre aux jambières.

    "Nous tenons la ligne", a déclaré Garen.

    "Pour combien de temps?" demanda Diadoro.

    Garen regarda vers le nord, où une lumière lointaine brillait dans la forêt.

    "Tant que Lux en aura besoin", dit Garen avec un regard d'avertissement.

    Et les ombres sont venues Ă  nouveau vers eux.

    La lumière se déversait de Lux et dans Luca. Un rayonnement aveuglant et presque incontrôlé explosa à travers la clairière. Le monstre à l'intérieur du jeune garçon fut arraché de sa chair avec un hurlement hurlant de fureur et de désespoir. Un feu blanc brut enveloppait Lux, devenant tout autour d'eux, à sa manière aussi terriblement puissant que l'obscurité. Son pouvoir était magnifique, mais elle pouvait à peine s'accrocher à son éclat hurlant alors qu'il rugissait à travers elle. Les ténèbres fuyaient devant sa puissance redoutable, son ombre bannie par l'incandescence de la lumière. L'éclat grandissant continua de croître jusqu'à ce que la forêt et le tombeau ne soient plus visibles, seulement une étendue infinie de néant pâle. Assis devant elle, un jeune garçon avait les genoux ramenés contre sa poitrine. Il leva les yeux et ses yeux étaient ceux d'un petit enfant effrayé.

    "Pouvez-vous m'aider?" il a dit.

    "Je peux," dit Lux, s'approchant et s'asseyant à côté de lui. "Mais tu dois revenir avec moi."

    Il secoua la tête. « Je ne peux pas. J'ai trop peur. L'homme de cauchemar est là-bas.

    "Oui, il l'est, mais ensemble, nous pouvons le battre", a-t-elle déclaré. "Je vais vous aider."

    "Vous serez?"

    — Si vous me le permettez, dit Lux avec un sourire. « Je sais ce que tu traverses, à quel point tu as peur de ce qui arrivera si les gens savent ce que tu peux faire. Croyez-moi, ça m'arrive aussi. Mais vous n'avez pas à avoir peur. Qu'est-ce qu'il y a en toi ? Ce n'est pas mal. Ce n'est pas l'obscurité. C'est léger. C'est peut-être une lumière que nous pouvons apprendre à contrôler ensemble.

    Elle a tendu la main.

    « Tu promets ? Â» il a dit.

    — Je te le promets, dit Lux. « Tu n'es pas seul, Luca.

    Le garçon lui agrippa la main comme un noyé agrippant une corde.

    La lumière gonfla de sa propre volonté, incroyablement brillante, et quand elle s'estompa, Lux vit que la clairière était exactement comme elle s'en souvenait de sa visite il y a des années. De l'herbe verte, une butte avec un cairn de pierre et une dalle décrivant les actes de Fossian. L'obscurité qui avait tant transformé la forêt était désormais absente. Les arbres griffus n'étaient rien de plus qu'ordinaires, le ciel une voûte bleu nuit d'étoiles scintillantes. Le bruit des oiseaux chasseurs de nuit résonnait dans la canopée de la forêt.

    Luca lui tenait toujours la main et lui sourit.

    « Est-il parti ? L'homme de cauchemar ?

    "Je pense que oui," dit-elle, sentant le goût amer du pouvoir obscur diminuer. « Pour l'instant, du moins. Je pense que ce n'est peut-être plus dans la tombe, mais c'est parti d'ici. C'est ce qui est important en ce moment.

    « Pouvons-nous rentrer Ă  la maison maintenant ? Â» demanda Luca.

    — Oui, dit Lux. "Nous pouvons rentrer à la maison."

    Garen rempli de froid engourdissant. Ses membres étaient de plomb, transpercés par des griffes d'ombre. De la glace coulant dans ses veines le glaça jusqu'au cœur de son âme alors que sa vision s'assombrissait.

    Sabator et Diadoro étaient à terre, la peau s'assombrissant. Rodian était à genoux, une main griffue sur la gorge. Varya continua de se battre, son bras de bouclier pendait inutilement à ses côtés, mais son bras d'épée toujours aussi fort.

    Garen goûta la cendre et le désespoir. Il n'avait jamais connu la défaite. Pas comme ça. Même lorsqu'il croyait autrefois que Jarvan était mort, il avait trouvé la volonté de continuer. Maintenant, sa vie était sapée à chaque respiration.

    Une silhouette imposante se dressa devant lui, une ombre à cornes avec une hache de ténèbres. Cela ressemblait à un guerrier sauvage qu'il avait tué il y a de nombreuses années. Garen leva son épée, prêt à mourir avec un cri de guerre demacien sur les lèvres.

    Un vent d'été a soufflé. Un étrange éclat brillait dans le ciel du nord comme un lever de soleil.

    Les créatures de l'ombre s'évanouirent jusqu'à ce qu'elles disparaissent complètement, comme de la fumée dans le vent.

    Garen laissa échapper un soupir, à peine capable de croire qu'il le pouvait encore. Rodian aspira une bouffée d'air alors que Sabator et Diadoro se soulevaient du sol. Ils regardèrent autour d'eux, stupéfaits, alors que les dernières ombres restantes étaient bannies et que les habitants de la ville commençaient à s'agiter.

    "Qu'est-il arrivé?" haleta Varya.

    "Je ne sais pas", a déclaré Garen.

    Avec Luca réuni avec sa mère reconnaissante, Lux et Garen se dirigent vers la porte sud de Fossbarrow à la tête de l'Avant-garde Dauntless. Leur humeur était calme et une culpabilité palpable pesait sur chaque personne qu'ils croisaient en sortant de la ville. Aucun des habitants de Fossbarrow ne se souvenait de quoi que ce soit après l'exécution, mais tous savaient qu'ils avaient joué un rôle dans la mort d'un homme.

    "Que la La Voilée vous souhaite la bienvenue dans son sein », dit Lux alors qu'ils passaient devant le cortège funéraire d'Aldo Dayan.

    « Pensez-vous vraiment qu'il mĂ©rite une telle misĂ©ricorde ? Â» dit Garen. « Il a tuĂ© des innocents.

    « C'est vrai Â», approuva Lux, « mais comprenez-vous pourquoi ? Â»

    "Est-ce que ça importe? Il était coupable d'un crime et en a payé le prix.

    « Bien sûr que ça compte. Aldo Dayan était leur ami et voisin », a déclaré Lux. «Ils ont bu de la bière avec lui dans la taverne, ont partagé des blagues avec lui dans la rue. Leurs fils et filles jouaient avec ses enfants. Dans leur précipitation vers le jugement, toute chance de comprendre ce qui a causé ses actes meurtriers a été perdue. »

    Garen gardait son regard fixé sur la route devant lui.

    « Ils ne veulent pas comprendre », dit-il enfin. « Ils n'en ont pas besoin.

    "Comment peux-tu dire ça?"

    « Nous vivons dans un monde qui ne permet pas de telles nuances, Lux. Demacia est assaillie de toutes parts par de terribles ennemis : des tribus sauvages du nord, un empire rapace à l'est et le pouvoir des mages noirs qui menacent le tissu même de notre royaume. Nous traitons dans l'absolu par nécessité. Laisser le doute obscurcir notre jugement nous rend vulnérables. Et je ne peux pas nous permettre de devenir vulnérables.

    « MĂŞme Ă  un tel prix ? Â»

    "MĂŞme ainsi", approuva Garen. "C'est pourquoi je fais ce que je fais."

    « Pour Demacia ?

    "Pour Demacia", a déclaré Garen.

    Trivia

    • Car Demacia est le premier Ă©vĂ©nement principal Ă  rĂ©introduire Demacia dans le nouveau canon.
      • Cependant, avec l'introduction de nouveaux contenus de lĂ©gende, en particulier la bande dessinĂ©e Lux, plusieurs incohĂ©rences dans la chronologie qui nĂ©cessitaient d'ĂŞtre modifiĂ©es sont apparues dans l'histoire.[1]
      • Ces incohĂ©rences, principalement concernant le personnel de Lux et le moment et la raison de sa visite, ont Ă©tĂ© supprimĂ©es de l'histoire.
    • Il a d'abord Ă©tĂ© dĂ©battu si Nocturne Ă©tait l'entitĂ© fantĂ´me de l'histoire. Cela a ensuite Ă©tĂ© confirmĂ© par Riot avec des commentaires en ligne et son inclusion sur la carte de Runeterra Ă  l'endroit prĂ©cis oĂą l'histoire s'est dĂ©roulĂ©e.[2]
    HAUT â–˛

    1. ↑ Scathlocke sur les incohérences chronologiques dans For Demacia
    2. ↑ @RiotJaredan Si vous Ă©tiez mis au dĂ©fi d'avoir l'un des personnages les plus sombres face Ă  l'un des personnages les plus optimistes / lĂ©gers, quel genre d'histoire Ă©cririez-vous ?
    Traditions et événements
    Événements d'histoire

    Quelques histoires courtes aléatoires :

    • Chair et pierre
    • Le voyage d'un explorateur
    • Le pari du conservateur
    • DifficultĂ©
    • Silence pour les damnĂ©s
    • Coutures et cicatrices
    • A mi-chemin entre les Ă©toiles et la terre
    • Adaptation
    • CĹ“urs GlacĂ©s
    • Le briseur de mariage
    • Échos dans la pierre
    • Fieram
    • Une Ă©pĂ©e sans fourreau
    • None Shall Pass
    • L'homme Ă  la canne d'acier
    • Eau
    • Caravane Nord
    • Kin sombre
    • Les axiomes
    • L'hĂ´te

    Les 232 nouvelles...

    Quelques vidĂ©os de lore alĂ©atoires :

    • Le retour du faussaire des Ă©toiles
    • Lumière contraignante
    • Le chemin, un mythe ionien
    • Les lĂ©gendes ne meurent jamais
    • Runeterra vous attend
    • Une nuit Ă  l'auberge

    Toutes les 82 vidéos de lore...

    Quelques bandes dessinĂ©es, narrations ou rĂ©vĂ©lations alĂ©atoires :

    • Warmother: NumĂ©ro 1
    • Reborn
    • Demacia a besoin de hĂ©ros
    • DĂ©couvrir le lien

    Les 37 bandes dessinées, 10 narrations et 10 révélations.

    Calendrier des événements

    Annuel

    1. Lunar Revel (Nouvel An chinois)
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    4. Grande Chasse (Pâques)
    5. Jour Urf (poisson d'avril)
    6. Pool Party (Été)
    7. Anniversaire (octobre)
    8. Championnat du monde (octobre)
    9. DĂ©chirement (Hallowe'en)
    10. Snowdown Showdown (Noël)

    Autre

    • Lune de sang (Chasse de la Lune de sang)
    • Jeux olympiques d'hiver
    • LĂ©gendes du terrain (Coupe du monde FIFA)
    • Camp Yordle (BR)
    • JournĂ©e de l'astronautique (RU)
    • Semaine de l'ocĂ©an (OCE)
    Historique
    • Journal de la justice
    • Jugement
    • Instrument de destruction
    • Ombres de la damnation
    • Les ombres font signe
    Traditions et événements
    Événements d'histoire

    Quelques histoires courtes aléatoires :

    • Chair et pierre
    • Le voyage d'un explorateur
    • Le pari du conservateur
    • DifficultĂ©
    • Silence pour les damnĂ©s
    • Coutures et cicatrices
    • A mi-chemin entre les Ă©toiles et la terre
    • Adaptation
    • CĹ“urs GlacĂ©s
    • Le briseur de mariage
    • Échos dans la pierre
    • Fieram
    • Une Ă©pĂ©e sans fourreau
    • None Shall Pass
    • L'homme Ă  la canne d'acier
    • Eau
    • Caravane Nord
    • Kin sombre
    • Les axiomes
    • L'hĂ´te

    Les 232 nouvelles...

    Quelques vidĂ©os de lore alĂ©atoires :

    • Le retour du faussaire des Ă©toiles
    • Lumière contraignante
    • Le chemin, un mythe ionien
    • Les lĂ©gendes ne meurent jamais
    • Runeterra vous attend
    • Une nuit Ă  l'auberge

    Toutes les 82 vidéos de lore...

    Quelques bandes dessinĂ©es, narrations ou rĂ©vĂ©lations alĂ©atoires :

    • Warmother: NumĂ©ro 1
    • Reborn
    • Demacia a besoin de hĂ©ros
    • DĂ©couvrir le lien

    Les 37 bandes dessinées, 10 narrations et 10 révélations.

    Calendrier des événements

    Annuel

    1. Lunar Revel (Nouvel An chinois)
    2. Ligue des Amoureux (Saint Valentin)
    3. Mascarade (Saison du carnaval)
    4. Grande Chasse (Pâques)
    5. Jour Urf (poisson d'avril)
    6. Pool Party (Été)
    7. Anniversaire (octobre)
    8. Championnat du monde (octobre)
    9. DĂ©chirement (Hallowe'en)
    10. Snowdown Showdown (Noël)

    Autre

    • Lune de sang (Chasse de la Lune de sang)
    • Jeux olympiques d'hiver
    • LĂ©gendes du terrain (Coupe du monde FIFA)
    • Camp Yordle (BR)
    • JournĂ©e de l'astronautique (RU)
    • Semaine de l'ocĂ©an (OCE)
    Historique
    • Journal de la justice
    • Jugement
    • Instrument de destruction
    • Ombres de la damnation
    • Les ombres font signe
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